Baja un componente regulado de la tarifa eléctrica: los Pagos por Capacidad

El pasado 10 de julio se anunció una modificación en el importe de los Pagos por Capacidad: de agosto del 2015 a Diciembre de 2015 se reducen un 40%, a partir del 1 de enero de 2016, suben de nuevo pero manteniendo un descenso del 16% respecto al precio actual. Una pequeña buena noticia, ante el drama de precios mayoristas actuales.

Los Pagos por Capacidad son un instrumento regulatorio que se utiliza en los mercados eléctricos de distintos países, como complemento al mercado de sólo energía (los agentes sólo reciben el precio SPOT del mercado mayorista en el que vendan su producción), para incentivar la inversión y la disponibilidad de generación para cubrir la demanda en horas de punta del sistema a precios razonables. Los pagos por capacidad son pues un medio de supervivencia para centrales con un funcionamiento muy bajo pero que son necesarias para cubrir la demanda de energética.

La situación actual de las Centrales Térmicas de Ciclo Combinado (CTCC) presenta una cierta inviabilidad en las condiciones que opera el sistema eléctrico español debido a:

  • La rápida incursión de las energías renovables a partir del Plan de Fomento de Energías Renovables 2011-2020
  • Evolución negativa de la demanda de electricidad debido a la crisis incurrida en España.
  • La limitada capacidad de intercambio por las conexiones internacionales, factor característico del sistema eléctrico español desde los comienzos de la liberalización.
  • La notable incorporación de ciclos combinados en una época en la que se preveía una creciente demanda eléctrica.
  • La no posibilidad de hibernación.

Así pues, el planteamiento inicial de los Pagos por Capacidad está justificado por la garantía de suministro, pero desde muchas instituciones, incluida la Unión Europea, se está cuestionando si estos pagos se están utilizando en realidad como subsidios ilegales a las CTCC.

En el caso de España, los pagos por capacidad para este 2015 son de 685 millones de euros. En 2014 la partida ascendió a 900 millones y está previsto que cada año unos 700-750 millones vayan destinados sobre todo a estas centrales.

Aunque los pagos por capacidad en España son una auténtica incógnita, hay falta de transparencia ya que no existe ninguna información sobre qué centrales están cobrando estas ayudas ni con qué importes. La CNMC es quien tiene esos datos pero no los ha hecho públicos nunca. Las beneficiarias de estas ayudas son las eléctricas. En España se construyeron 27.000 MW de potencia en ciclos combinados presuntamente para respaldar las energías renovables. Pero tanta instalación no era necesaria, así lo ha demostrado el tiempo y la demanda eléctrica en España.

img2La imagen anterior muestra que de media, los consumidores con las tarifas 2.0A, 2.1A y 3.0A son los más beneficiados en la reducción. Para estas tarifas los Pagos por Capacidad tienen mayor influencia en el precio del kWh. Para estos consumidores, el ahorro, de media, será de un 2,5% sobre su consumo. En cambio, el coste de la potencia permanecerá igual.

img1La subvención a la garantía de potencia a medio plazo se liquida y se revisa mensualmente. Para que un generador pueda recibirla, debe demostrar que puede generar el 90% de su potencia neta en los periodos P1 y P2. La variabilidad de la generación renovable hace que sea necesario mantener este pago.

Aunque el precio de los pagos por capacidad vuelva a subir el 1 de enero de 2016, parece lógico que, paulatinamente, se vayan eliminando por los motivos mencionados. Estaremos atentos a su evolución para mantenerles informados.

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